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動物園界紀錄最老的亞洲黑熊 木柵動物園「小熊」辭世

2024-02-28 00:59  記者 / Alison

再見了,黑熊爺爺「小熊」!(圖/台北市政府提供)再見了,黑熊爺爺「小熊」!(圖/台北市政府提供)

臺北市立動物園的高齡熊瑞「小熊」於2月27日傍晚辭世。陪伴我們將近35個年頭、動物園界紀錄最老的亞洲黑熊,即便已經步履闌珊,在保育員的心中仍是永遠的「小熊」。

臺灣動物區的黑熊「小熊」,在1989年10月31日來到動物園。當時的牠大約出生2-3個月大,送牠到動物園來的是一位住在新北市的民眾陳先生,當年在阿里山的路邊發現「小熊」被關在籠子裡兜售,當下心生不忍,因此掏腰包買下「小熊」,並把牠帶到動物園,希望「小熊」可以得到最好的照顧。「小熊」在保育員的照顧下逐漸長成了健壯的大熊,再漸漸地變成「小熊」爺爺!在動物園同仁們的細心呵護下,小熊轉眼間度過了34個寒暑,陪伴了無數來到動物園的大小朋友,而「小熊」也成為「熊瑞」級的黑熊爺爺。

已經成為「熊瑞」的「小熊」,如同其他老年動物,近幾年陸續出現常見的退化症狀,例如脊椎骨刺、關節炎、高血壓等,毛髮則從年輕時的濃密烏黑亮麗變得日漸稀疏,行動也逐漸緩慢,靠著保健和預防的藥品以及保育員的細心呵護,在臺灣動物區的黑熊養老村養老。但在今(2024)年2月24日傍晚,保育員發現「小熊」動作變得更加吃力,到25日「小熊」的下半身甚至已經無法動彈,保育員及獸醫一起將「小熊」帶到醫院檢查。根據各項指數及電腦斷層的結果評估,發現「小熊」有明顯的脊椎贅骨生成及椎間盤疾病,尤以後段腰椎最為嚴重,可能導致脊髓與神經根的壓迫而使下半身無法移動。

經過兩天急症處理及雷射治療,「小熊」狀況依然不見好轉。考量「小熊」過於年長,不適合進行手術,且即使術後亦難以復健,因此治癒機率極低。且由於大型動物長期躺臥將會很快衍生其他身體不適或褥瘡等,經過相當多的討論及動物福祉評估,最終還是艱難地做出人道處理的決定,希望「小熊」能在生命的最後階段,不要再辛苦承受疼痛與壓力。最後一天,保育員為「小熊」鋪著厚厚軟軟的乾草床,讓牠吹著暖風,所有照顧過牠的保育員也都來到身邊,陪牠走完最後一段路。近幾年照顧「小熊」的日子,讓動物園同仁們認識到熊科動物老年後將可能面對的疾病,也累積到如何照顧年老動物的寶貴經驗。我們會永遠會記得「小熊」壯碩的美麗身影,以及聽到保育員呼喚時,耳朵如同雷達般轉動不停的模樣。謝謝你「小熊」,再會了。


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